To m??neders ophold i en lille by p?? Mindanao

Bragt i Lejreposten den 9. juni 2003 (en hilsen til byen vi bor i)

Vi har tilbragt to m??neder i en lille by i den sydlige del af Filippinerne. Ligesom det meste af Filippinerne er byen fredelig, ja n??rmest s??vnig. Efter klokken otte om aftenen h??rer vi kun cikaderne og ind imellem mobiltelefoner som ringer i det fjerne.

Statue af Jose Rizal

Vi har lejet f??rste sal i et hus, og ligesom andre filippinske huse er der masser af huller s?? man f??r en frisk brise gennem det. Vi bor lige ved centrum med udsigt over en velplejet park med legeplads, musiktribune og en statue af deres nationalhelt, l??gen og forfatteren Jose Rizal. Den er i ??vrigt lige blevet malet med farver s?? den vil passe fint p?? en konditorkage.

Filippinske huse er det man i Danmark kalder t??t lavt byggeri. Med lidt held kan man f??lge udsendelserne i naboens fjernsyn. Til geng??ld er gaderne brede med fortove og rabatter. B??rnene leger p?? gaden, folk sidder ved fortovet og snakker, man h??nger t??j til t??rre i rabatten, og nogle stiller deres potteplanter derud. S??dan som klimaet er, er der ingen grund til at have dem indeni huset.

Det lokale turistkontor har fortalt os at der ikke er noget at se i byen.

Det er nu ikke helt rigtigt. Der er et marked med friske fisk og gr??ntsager, og det g??r helt amok og sp??rrer hovedgaden om fredagen hvor der er boder med genbrugst??j, t??rret tobak, naturmedicin, plastikbaljer, kinesisk tingel-tangel og et mylder af mennesker. Der er et virvar af sm?? butikker som er endnu mere forvirrende fordi mange af dem har to forskellige funktioner, det lokale apotek s??lger isvafler og den lokale barber er samtidig skr??dder. Heldigvis taler de fleste en smule engelsk, s?? jeg kan sp??rge mig for.

Bod p?? markedet om aftenen

Det ligner en helligdom, men det er en bod p?? markedet, fotograferet om aftenen.

Den offentlige transport best??r af sm?? busser, der er s?? lave at jeg skal ned p?? hug og hoppe som en fr?? n??r jeg skal ind og ud. Til geng??ld k??rer busserne til den n??rmeste st??rre by hvert tiende minut, og filippinere snakker ofte og gerne med fremmede, s?? jeg f??r nogle gode historier med p?? vejen.

Jeepney-filippinsk bus

Vi har oplevet fiesta, en kombineret byfest og familiedag med messe om morgenen, og derefter en hel dag hvor man bes??gte familie og venner i byen, eller fik bes??g, spiste og drak, og endelig diskotek i den lokale sportshal til efter midnat.

Jeg har sejlet med en fiskerb??d til en koral?? halvanden time udenfor kysten, og dykket direkte fra b??den ned til korallerne. Vi har v??ret ved stranden og badet i det varme bl?? vand, og vi har drukket s??d m??lk fra frisk??bnede kokosn??dder.

Drenge i kano ved koral??

Der er fyldt med mennesker alle vegne, is??r b??rn som st??r og kigger med deres store m??rke ??jne, som griner genert og holder fingrene for ansigtet n??r vi kigger p?? dem. Til geng??ld er de voksne ??bne og ivrige efter at snakke. Der skal ikke s?? meget til for at klare sig, der er tid til at slappe af, og man tager ikke problemerne p?? forskud. Det er m??ske ogs?? meget godt. Der er mange som har s?? lidt at jeg ikke kan forst?? hvordan de kan klare sig, og der er high school l??rere som efterlader mand og b??rn og tager arbejde som hushj??lp i Chicago fordi l??nnen er dobbelt s?? h??j og familien beh??ver penge.

Det er ikke tilf??ldigt at vi har valgt at holde barselsorlov i dette hj??rne af Filippinerne. Min kone er vokset op i en landsby nogle kilometer udenfor byen. Et af de mange steder hvor folk stadig bor i bambushuse p?? bakkerne der ligger som ??er midt i rismarkerne, og hvor b??rnene hver dag rider familiens carabau, vandb??ffel, ned til floden s?? den kan f?? sig et bad.

Dreng p?? carabau

Min kones familie skulle se vores lille baby, og desuden kan vi fork??le os selv. Det er skoleferie og to af min kones kusiner har f??et feriejob med bleskift, opvask og reng??ring i huset. Udvalget af babyting er bedre og billigere end i Danmark, og Filippinerne er et b??rnevenligt land, hvor man er ekstra velkommen n??r man kommer med et lille barn. Desuden er det rart at kunne tage fire stykker ud at spise p?? restaurant og slippe for under fyrre kroner.